最新發現:金星依然“活着”,這意味着什麼?

最新發現:金星依然“活着”,這意味着什麼?
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3月15日,《科學》雜誌上發表了一組科學家的發現:他們通過研究NASA上世紀發射的麥哲倫號金星探測器發回的數據,發現金星有火山活動的跡象。科學家們宣稱,這是一個驚人的發現。

要知道一直以來,經過分析探測器發回的金星表面數據,許多科學家都認爲金星可能早已“死去”。

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這次,科學家分析了麥哲倫號收集發回的金星表面阿特拉地區(Atla Regio)雷達數據,通過對比兩座最大火山1990年到1992年火山噴口圖像,有了驚人的發現:在相隔八個月拍攝的同一座標的兩張圖像,地貌形狀發生了改變,說明這兩座火山依然有岩漿噴發或流動,依然“活着”!

通過上世紀的探測,科學家們早就知道了金星上遍佈火山,但這些火山是不是還“活着”,一直以來存在爭議,既沒有確鑿證據否認,也沒有確鑿證據確認。現在如果證實金星火山依然有噴發和岩漿流動,則無可置疑的表明金星“沒死”,能量活動依然在進行。

那麼,發現了金星依然還有火山活動,還“活着”,有什麼重大意義呢?是不是從此人類的目光將從火星重新轉向金星,可以將金星開闢爲人類移民的首選基地呢?

答案當然是否定的,因爲金星早就被判定是一個比地獄還恐怖的地方。

當人類還處於懵懂時代,航天還是個夢想的時候,許多人對金星抱有美好的幻想。因爲金星太像地球了:大小和地球差不多,直徑約爲地球的0.95倍,質量約爲地球的0.81倍;又是距離我們最近的行星,最近時距離只有4200萬公里。

因此,人們一直以爲它才配得上地球的姊妹或兄弟星球。上世紀剛剛開啓航天時代,美蘇等超級大國就爭先恐後地派出探測器前往金星一探究竟。結果令人大失所望,那裡非但沒有“金星人”,甚至連一隻細菌一個細胞也無法存活。

因爲那裡的環境太恐怖了,比傳說中的阿鼻地獄還令人驚悚。

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那裡雖然有大氣,但主要是二氧化碳,佔比96%,且濃度是地球大氣的九十多倍,因此在那裡的地表,要承受九十多個大氣壓,猶如地球上千米深海的壓力;二氧化碳生成厚厚的硫酸雲,讓 金星變得不透明,劇烈的雷暴伴隨濃硫酸形成的暴雨,會腐蝕沖刷地表的一切;溫室效應導致地表溫度高達四五百攝氏度,任何有機物都會被蒸熟和烤焦。

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也就是說,那裡是一個早已“死去”的星球。有人說,地球的未來就是這個樣子。

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於是,科學家們對金星失去了興趣,轉而將目光投向了比金星更遠、更寒冷、更小的星球~火星,發現那裡的環境雖然也殘酷,但還是有改造和利用的可能。從此,火星被認定爲人類首選的外星殖民地,科學家們正在想方設法將人類這筐雞蛋種子分放在兩個籃子裡,以免某一天突然被毀滅在地球。

金星之所以成爲現在的樣子,有多種科學的推測和猜測,其中比較多認同的是溫室效應導致。一些研究認爲,在十到二十年億年前,金星曾經有過海洋,甚至有過微生物生命,後來隨着太陽溫度的升高,溫室效應越來越強,海洋被蒸發,金星就漸漸成了這個樣子。

金星已經發現的大型火山或火山特徵就有一千六百多處,還有無數的小火山,估計有十萬到一百萬之多。難以想象,在金星火山活躍期,此起彼伏的爆發,全球岩漿噴流,會是怎樣一個地獄景象。或許這正是金星濃密二氧化碳大氣和溫室效應形成的一個主因?

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不過,這種巨量劇烈的火山活動似乎早就偃旗息鼓了,一直以來,科學家們沒有發現有明顯活火山存在的證據。這次發現,說明火山並沒有完全“死去”,還有些依然活躍,至少有小部分依然有活力。

這種發現當然不會對金星的地獄形象有了什麼重大改變,但其意義依然是重大的,否則科學家們也不會說這個發現是“驚人的”。因爲這項發現有利於揭開金星的過去,瞭解它是怎樣一步一步走到現在的樣子。

除此之外,還能夠幫助科學家們更多的瞭解地球的演化方式,以及更多地瞭解太陽系以外的行星。現在,已經發現了五千多顆系外行星,這種發現還在持續地增加中,這些行星有許多與金星類似,因此,研究金星對人類更好的認識宇宙有重要借鑑作用。

在金星的一些重大發現,包括金星大氣層發現磷化氫以及現在發現有火山活動,重新燃起了科學家們探索金星的興趣,一些研究機構在關注火星的同時,重新把目光轉向了金星。

如NASA制定了一項重新探測金星的計劃,宣稱未來10年要發射兩艘金星探測器,即真相(VERITAS)和達芬奇+(DAVINCI+)任務,一艘在金星上空作爲衛星環繞探測,一艘穿越大氣層到達金星表面進行精確測量。

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歐洲、日本等一些航天機構也躍躍欲試,我國是否也有這個計劃,尚不得而知。總之,雖然現在火星成了香餑餑,但科學家們並沒有完全拋去金星,或許在不久的未來,金星會帶給人們更多的新亮點和驚喜。對此,各位怎麼看,歡迎討論。

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